A caça ao “Diamante de sangue das baterias” impede o impulso de energia verde

Diamante de sangue é o cobalto

Condições perigosas de mineração assolam o Congo, onde se encontra o maior suprimento mundial de cobalto, um ingrediente-chave nos carros elétricos. Uma batalha de liderança ameaça as reformas.

República Democrática do Congo – Um homem em um terno risca de giz com um quadrado de bolso vermelho caminhou ao redor da borda de um fosso gigante em uma tarde de abril, onde centenas de trabalhadores muitas vezes labutam em chinelos, enterrando-se profundamente no solo com pás e picaretas.

Seus sapatos de couro polido esmagavam a poeira que os mineiros haviam derramado de bolsas de náilon recheadas com pedras carregadas de cobalto.

Crianças sem opções de vida são empurradas para as minas de cobalto

O homem, Albert Yuma Mulimbi, é um corretor de energia de longa data na República Democrática do Congo e presidente de uma agência governamental que trabalha com mineradoras internacionais para explorar as reservas de cobre e cobalto do país, usadas na luta contra o aquecimento global .

O objetivo declarado do Sr. Yuma é transformar o Congo em um fornecedor confiável de cobalto, um metal essencial para veículos elétricos, e livrar-se de sua reputação de tolerar um submundo onde as crianças são colocadas para trabalhar e escavadores não qualificados e mal equipados de todas as idades ser ferido ou morto.

Um fornecedor confiável não se forma com trabalho forçado por crianças.

“Temos que reorganizar o país e assumir o controle do setor de mineração”, disse o Sr. Yuma, que havia estacionado no local da Kasulo em uma frota de SUVs carregando uma delegação de alto nível para observar os desafios lá.

Mas para muitos no Congo e nos Estados Unidos, o próprio Yuma é um problema. Como presidente da Gécamines, empresa de mineração estatal do Congo, ele foi acusado de ajudar a desviar bilhões de dólares em receitas, de acordo com arquivos legais confidenciais do Departamento de Estado analisados ​​por jornalistas e entrevistas com uma dúzia de funcionários atuais e ex-funcionários em ambos países.

Altos funcionários do Departamento de Estado tentaram forçá-lo a sair da agência de mineração e pressionaram para que ele fosse incluído em uma lista de sanções, argumentando que ele abusou de sua posição durante anos para enriquecer amigos, familiares e aliados políticos.

Albert Yuma Mulimbi é um corretor de energia no Congo e presidente da Gécamines, a empresa de mineração estatal.

Yuma nega qualquer delito e está travando um elaborado lobby e uma campanha legal para limpar seu nome em Washington e na capital do Congo, Kinshasa, ao mesmo tempo em que leva adiante seus planos de reformar a mineração de cobalto.

Operando efetivamente seu próprio aparato de política externa, Yuma contratou uma lista de lobistas bem relacionados , transferiu US $ 1,5 milhão não revelado a um ex-funcionário da Casa Branca, ofereceu aos Estados Unidos suposta inteligência sobre a Rússia e minerais essenciais e fez uma visita a Trump Tower em Nova York , segundo entrevistas e documentos confidenciais .

O Sr. Yuma se encontrou com Donald Trump Jr. lá em 2018, uma sessão que o executivo de mineração descreveu como um encontro rápido. Apesar desse acesso de alto nível durante o governo Trump, ele foi impedido de entrar nos Estados Unidos apenas dois meses depois.

Seu controle sobre a indústria de mineração complicou os esforços do Congo para atrair novos investidores ocidentais e garantir seu lugar na revolução da energia limpa, que já está ajudando a abastecer com sua vasta riqueza de minerais e metais como o cobalto.

Baterias contendo cobalto reduzem o superaquecimento em carros elétricos e aumentam seu alcance, mas o metal se tornou conhecido como “o diamante de sangue das baterias” devido ao seu alto preço e às condições perigosas no Congo, o maior produtor de cobalto do mundo. Como resultado, as montadoras preocupadas com o blowback do consumidor estão se movendo rapidamente para encontrar alternativas para o elemento em veículos elétricos e estão cada vez mais olhando para outras nações com reservas menores como possíveis fornecedores.

Há uma chance de que o papel do Congo na economia emergente seja diminuído se ele deixar de enfrentar as questões de direitos humanos em suas minas. E mesmo que Yuma trabalhe para resolver esses problemas, como prometeu fazer, ainda pode não ser suficiente para novos investidores americanos que querem ter certeza de que o país tomou medidas para conter um histórico de corrupção na indústria de mineração.

Escalando os buracos das minas

Puxando um saco de 100 kg de cobalto de um buraco de 8 metros de profundidade na mina improvisada de Kasulo. As condições de trabalho nesses locais podem ser extremamente perigosas.

O presidente do Congo, Felix Tshisekedi, tentou afastar Yuma empilhando Gécamines com seus próprios nomeados, mas ele não está disposto a contrariá-lo ainda mais. Durante uma entrevista em seu palácio na encosta de uma colina em Kinshasa, Tshisekedi disse que tinha sua própria estratégia para consertar as perigosas condições de mineração do país.

“Não vai depender do Sr. Yuma”, disse ele. “Será o governo quem decidirá.”

O impasse entre Yuma e o presidente ecoa lutas pelo poder que separaram países africanos ricos em recursos naturais no passado. O modo como isso se desenrola tem implicações que vão muito além do continente, já que a batalha global contra a mudança climática exige uma transição acelerada de veículos movidos a gasolina para veículos movidos a bateria.

Para o Congo, a questão se resume a esta: o Sr. Yuma ajudará o país a cavalgar a onda verde global para uma era de nova prosperidade ou ajudará a condená-lo a mais conflitos e turbulências?

‘Cansado de Cavar’

Então, um residente descobriu o cobalto e uma corrida de mineiros independentes destruiu a terra.

Estátuas cumprimentam os motoristas na rotatória principal de um centro de mineração em Copperbelt, no Congo. Uma mostra um mineiro industrial com capacete, farol e botas; outro, um homem descalço, sem camisa, com shorts esfarrapados, segurando uma picareta. Eles contam a história das economias de mineração dual do país: industrial e artesanal.

Minas industriais de alta tecnologia administradas por corporações globais como a China Molibdênio empregam milhares de pessoas no setor de cobalto do Congo e, embora tenham seus próprios problemas, não são em grande parte responsáveis ​​pela má reputação do país no exterior.

É uma história diferente para o setor artesanal, onde Yuma planeja concentrar a maior parte de suas reformas declaradas. Consistindo de adultos comuns sem nenhum treinamento formal, e às vezes até crianças, a mineração artesanal não é regulamentada e geralmente envolve invasores catando lixo em terras pertencentes às minas industriais. Ao longo da rodovia principal que divide muitas das minas, fluxos constantes de escavadores em motocicletas carregadas com sacos de cobalto saqueados – cada um valendo cerca de US $ 175 – evitam os postos de controle saltando para fora de moitas de girassóis.

Incapazes de encontrar outros empregos, milhares de pais mandam seus filhos em busca de cobalto. Em uma manhã recente, um grupo de meninos estava curvado sobre uma estrada que cortava duas minas industriais, recolhendo pedras que haviam caído de grandes caminhões.

Esmagando rochas para testar a pureza.

Os trabalhadores esmagaram rochas carregadas de cobalto para testar sua pureza.
O trabalho para outras crianças é mais perigoso – em minas improvisadas, onde algumas morreram depois de subir dezenas de metros na terra por meio de túneis estreitos que estão sujeitos a desabar.

Kasulo, onde o Sr. Yuma está apresentando seus planos, ilustra o fervor da corrida do ouro que pode desencadear as práticas de mineração perigosas. A mina, autorizada pela Gécamines, nada mais é do que uma série de cortes grosseiros do tamanho de quarteirões da cidade escavados na terra.

Antes uma próspera vila rural, Kasulo se tornou uma faixa de mineração depois que um residente descobriu pedaços de cobalto embaixo de uma casa. A descoberta desencadeou um frenesi, com centenas de pessoas cavando seus quintais.

Hoje, uma mangueira e alguns arbustos de buganvílias roxas, sobras dos jardins dos moradores, são os únicos vestígios da vida na aldeia. Lonas laranja amarradas com cordas desfiadas impedem que a água da chuva inunde os poços cavados à mão, onde os trabalhadores se abaixam e lascam a rocha para extrair pedaços de cobalto.

Lonas laranja amarradas com cordas desfiadas impedem que a água da chuva inunde os poços cavados à mão

Georges Punga é regular na mina. Agora com 41 anos, Punga disse que começou a trabalhar em minas de diamantes aos 11 anos. Desde então, ele tem viajado pelo país em busca de tesouros sob os pés do inigualável depósito do Congo: primeiro ouro, depois cobre e, nos últimos três anos, cobalto.

O Sr. Punga parou de cavar uma tarde e puxou a calça azul empoeirada dos tênis. Cicatrizes cruzavam suas canelas de anos de ferimentos no trabalho. Ele ganha menos de US $ 10 por dia – apenas o suficiente, disse ele, para sustentar sua família e manter seus filhos na escola, em vez de mandá-los para as minas.

“Se eu pudesse encontrar outro emprego, o faria”, disse ele. “Estou cansado de cavar.”

As autoridades no Congo começaram a tomar medidas corretivas, incluindo a criação de uma subsidiária da Gécamines para tentar reduzir os métodos aleatórios usados ​​pelos mineiros, melhorar a segurança e impedir o trabalho infantil, que já é ilegal .

De acordo com o plano, os mineiros em locais como Kasulo em breve receberão capacetes e botas, a construção de túneis será proibida e as profundidades dos poços serão regulamentadas para evitar desmoronamentos. Os trabalhadores também serão pagos de maneira mais uniforme e eletrônica, em vez de em dinheiro, para evitar fraudes.

Como presidente do conselho de administração, o Sr. Yuma está no centro dessas reformas. Isso deixa os investidores ocidentais e as empresas de mineração que já estão no Congo sem escolha a não ser trabalhar com ele, já que a crescente demanda por cobalto torna as minas de pequena escala – que respondem por até 30% da produção do país – ainda mais essenciais.

Assim que o cobalto for extraído, uma nova agência irá comprá-lo dos mineiros e padronizar os preços para os escavadores, garantindo que o governo possa tributar as vendas. Yuma prevê um novo fundo para oferecer ajuda financeira aos trabalhadores caso os preços do cobalto caiam.

No momento, os escavadores costumam vender o cobalto em barracos de latão com quilômetros de extensão, onde o som de marretas quebrando pedras abafa todos os outros ruídos. Lá, os comerciantes internacionais avaliam de forma crua a pureza do metal antes de comprá-lo, e os mineiros reclamam de serem enganados.

O Sr. Yuma conduziu conduz jornalistas por Kasulo e um armazém recém-construído e complexo de laboratórios nas proximidades, destinado a substituir os barracos de compra.

“Estamos passando por uma transição econômica e o cobalto é o produto principal”, disse Yuma, que marchou ao redor do complexo imaculado, mas ainda a ser ocupado, exibindo-o como um pai orgulhoso.

Buscar soluções para o problema da mineração artesanal é uma abordagem melhor do que simplesmente se afastar do Congo, argumenta a Agência Internacional de Energia , porque isso criaria ainda mais dificuldades para os mineiros empobrecidos e suas famílias.

Mas os ativistas apontam que os planos de Yuma, além de gastar dinheiro em novos edifícios, ainda não foram realmente iniciados, ou para melhorar substancialmente as condições para os mineiros. E muitos altos funcionários do governo no Congo e nos Estados Unidos questionam se o Sr. Yuma é o líder certo para a tarefa – se perguntando abertamente se seus esforços se destinam principalmente a melhorar sua reputação e monetizar ainda mais o comércio de cobalto, fazendo pouco para conter a criança riscos trabalhistas e de trabalho.

Milhões desaparecidos

Garrafas de Dom Pérignon

Garrafas de Dom Pérignon estavam geladas ao lado do Sr. Yuma enquanto ele estava sentado em seu escritório em Gécamines, onde pedaços de metais preciosos e minerais encontrados no solo do Congo estavam envoltos em vidro. Ele bebeu um expresso antes de sua entrevista, rodeado pela arte contemporânea congolesa de sua coleção particular. Seu estilo de vida, em exibição aberta, era uma evidência clara, disse ele, de que não precisava tramar ou roubar para progredir.

“Eu tinha 20 anos quando dirigi meu primeiro BMW na Bélgica, então do que estamos falando?” ele disse sobre as alegações de que ele havia roubado dinheiro do governo congolês.

O Sr. Yuma é um dos empresários mais ricos do Congo. Ele garantiu uma área privilegiada de imóveis à beira do rio em Kinshasa, onde sua família abriu uma empresa têxtil que mantém um contrato para fabricar os uniformes militares do país. Uma presença perpétua chamativa, ele é conhecido por sua extravagância. As pessoas ainda falam sobre o casamento de sua filha em 2019 , que teve a aura de um show de Las Vegas, com dançarinos usando fantasias iluminadas e grandes estátuas de girafas brancas como peças centrais das mesas.

Ele atuou no conselho do banco central do Congo e foi reeleito este ano como presidente da poderosa associação comercial do país, o equivalente à Câmara de Comércio dos Estados Unidos .

A enorme agência de mineração onde ele é presidente foi nacionalizada e renomeada sob o presidente Mobutu Sese Seko depois que o Congo se tornou independente da Bélgica em 1960. Gécamines já teve o monopólio da mineração de cobre e cobalto e, na década de 1980, estava entre os maiores produtores de cobre no mundo. Lá os empregos ofereciam bom salário, saúde e escolaridade para os familiares dos funcionários .

Mas Mobutu, que governou por 32 anos, invadiu seus fundos para sustentar a si mesmo e a seus comparsas, um padrão seguido por seus sucessores, de acordo com grupos anticorrupção. Na década de 1990, a produção da Gécamines diminuiu drasticamente. O dinheiro não foi reinvestido nas operações, e a agência acumulou dívidas de mais de US $ 1 bilhão. Eventualmente, metade de sua força de trabalho foi dispensada.

Para sobreviver, a Gécamines foi reestruturada, voltando-se para joint ventures com investidores privados, em sua maioria estrangeiros, nos quais a agência tinha participação minoritária.

O Sr. Yuma assumiu em 2010, prometendo devolver a Gécamines à sua antiga glória. Mas, em vez disso, de acordo com grupos anticorrupção , as receitas da mineração logo desapareceram. O Carter Center, uma organização sem fins lucrativos, estimou que apenas entre 2011 e 2014 cerca de US $ 750 milhões desapareceram dos cofres da Gécamines, colocando a culpa em parte em Yuma.

Os vencedores dos acordos de parceria da Gécamines sob Yuma incluíam Dan Gertler, um negociante de diamantes bilionário de Israel. Mais tarde, Gertler foi colocado sob sanções dos EUA por ” centenas de milhões de dólares em negócios de mineração e petróleo opacos e corruptos”, segundo o Departamento do Tesouro.

Um relatório investigativo confidencial que foi submetido ao Departamento de Estado e ao Tesouro acusa o Sr. Yuma de nepotismo, participação em empresas têxteis e importadoras de alimentos que obtiveram financiamento de uma agência governamental que ele ajudou a supervisionar e direcionou o trabalho para um empreiteiro de mineração da qual ele teria ações.

As autoridades americanas também acreditavam que Yuma estava usando parte do dinheiro do setor de mineração para ajudar a apoiar os partidários de Joseph Kabila, o presidente cleptocrático do Congo por 18 anos, que primeiro o colocou no comando de Gécamines.

“As transações financeiras suspeitas pareciam coincidir com os ciclos eleitorais do país”, disse o relatório anual de 2018 do Departamento de Estado sobre os direitos humanos no Congo, dando crédito ao Carter Center pela pesquisa.

Por sua própria conta, Yuma foi acusado de trapacear o Congo em cerca de US $ 8,8 bilhões , uma quantia que ele considera absurda, dizendo que trouxe bilhões de dólares em receitas para o país.

O Sr. Yuma lançou um contra – ataque bombástico contra grupos de vigilância e seus críticos, chamando-os de “novos colonialistas”. Ele afirmou que eles de alguma forma conspiraram com as mineradoras para impedir seus esforços de renovar a indústria, o que, em sua avaliação, deixou “ a população congolesa em uma forma de escravidão moderna”.

O Sr. Yuma também enviou aos jornalistas um documento de 33 páginas descrevendo sua defesa, observando as muitas “verdadeiras campanhas de difamação que procuram manchar sua reputação e obscurecer seu papel principal em favor do país por meio da reforma de sua política de mineração.

Yuma, agora banido dos Estados Unidos, contratou lobistas para defender sua causa em Washington

A sala estava lotada. Altos funcionários da Casa Branca e do Departamento de Estado, executivos de mineração, funcionários do Senado e outras elites de Washington sentaram-se extasiados um dia em 2018 na sede de DC de um grupo de política externa quando o microfone foi entregue ao convidado de honra: Sr. Yuma.

“Entendemos o desejo do presidente Donald Trump de diversificar e proteger a cadeia de suprimentos dos EUA”, disse ele , falando ao Atlantic Council . “Seria de nosso interesse considerar parcerias com empresas americanas para o desenvolvimento de projetos de fornecimento desses minerais.”

Acusado em casa de pilhar as receitas do país, Yuma fez sua campanha de limpeza de imagens no exterior, buscando redenção ao convencer Washington de que ele era um elo crítico para os minerais e metais do Congo.

A equipe de lobistas e advogados de Yuma incluía Joseph Szlavik, que havia servido na Casa Branca sob o presidente George Bush, e Erich Ferrari, um proeminente advogado de sanções.

Hospedagem no Four Seasons, ele realizou reuniões em duas viagens que a primavera com funcionários do Banco Mundial e os Departamentos de Defesa, Energia e do Interior. Ele também viajou para Nova York, onde se encontrou com Donald Trump Jr.

Lá, ele estava acompanhado por Gentry Beach, um administrador de fundos de hedge do Texas que foi um grande arrecadador de fundos para a campanha do ex-presidente, bem como um amigo próximo e antigo parceiro de negócios do jovem Sr. Trump. O Sr. Beach está tentando garantir um acordo de mineração no Congo e já foi investido com o Sr. Trump em um projeto de mineração lá. Ele não respondeu aos pedidos de comentário.

“Alguém queria me apresentar para dizer olá”, disse Yuma, minimizando a conversa com o filho do presidente.

O Sr. Trump disse que não se lembra da reunião.

Em todos os encontros, disse Yuma, ele recitou a mesma mensagem: a American precisava dele e ele estava pronto para ajudar.

Em Washington, ele até ofereceu o que considerou inteligência crucial sobre os esforços da Rússia para adquirir nióbio congolês, um metal branco brilhante que resiste à corrosão e pode suportar temperaturas superaltas como as encontradas em motores a jato de combate. Yuma disse que ajudou a frustrar a venda para beneficiar os Estados Unidos, de acordo com duas autoridades americanas envolvidas na reunião.

Sinais de problemas surgiram durante uma das viagens. Um membro de sua equipe de lobby foi puxado de lado por um funcionário do Departamento de Estado e recebeu um aviso severo. O Sr. Yuma agora era alvo de uma investigação de corrupção pelos Estados Unidos e estava prestes a ser punido.

Algumas semanas depois, em junho de 2018, o Departamento de Estado o proibiu formalmente de retornar aos Estados Unidos.

“As ações de hoje enviam um forte sinal de que o governo dos Estados Unidos está comprometido com a luta contra a corrupção”, disse o Departamento de Estado em um comunicado na época que não citou Yuma, e em vez disso disse que as ações envolveram “vários altos” funcionários do Congo, que os jornalista confirmaram, incluía o Sr. Yuma.

Uma ‘pessoa formidável’

O Sr. Yuma, centro, visitou a mina artesanal Kasulo.

Para o Sr. Yuma, a ação sinalizou que ele precisava de ainda mais músculos. Ele contrataria Herman Cohen, um ex-secretário de Estado assistente para assuntos africanos no governo de Bush, e George Denison, que havia trabalhado para o presidente Gerald Ford.

Um ex- executivo de linha aérea e telefonista congolês chamado Joseph Gatt, que mora na Virgínia e é próximo a Yuma, também defendeu sua causa. Gatt colocou um assessor pessoal no Fairmont, um hotel de luxo a cerca de um quilômetro da Casa Branca, que organizou reuniões com os lobistas para pedir permissão para Yuma visitar os Estados Unidos.

“Ele é uma pessoa formidável”, disse Gatt sobre Yuma em uma entrevista, insistindo que as acusações contra ele eram falsas e que ele era “bastante limpo”.

Ao mesmo tempo, o Sr. Yuma trabalhou para elevar sua posição no Congo. Ele traçou um plano com o presidente que estava saindo, Kabila: Yuma atuaria como seu procurador ao se tornar primeiro-ministro, disseram funcionários do Departamento de Estado.

Mas um importante diplomata americano foi enviado para se encontrar com Yuma em sua casa em Kinshasa para deixar claro que os Estados Unidos se opunham fortemente ao plano, de acordo com uma entrevista com o diplomata, J. Peter Pham. Depois de pegar uma garrafa de Cristal Champagne, Yuma conversou com Pham sobre os eventos políticos no Congo, mas as coisas logo azedaram

O presidente cessante do Congo, Joseph Kabila, saiu, na posse de seu sucessor, Felix Tshisekedi, centro, em 2019

Pham, então enviado especial à região, disse a Yuma que os americanos estavam dispostos a deportar duas de suas filhas, que estavam concluindo sua graduação nos Estados Unidos, se ele seguisse o esquema de Kabila.

“Se revogássemos seu visto, poderíamos revogar o deles”, Pham se lembra de ter dito a Yuma.

O Sr. Yuma não se intimidou, e sua equipe recrutou um assessor do Representante Hank Johnson, Democrata da Geórgia, para entregar um convite para o Sr. Yuma visitar os Estados Unidos e discutir seu trabalho no Congo. O convite foi até compartilhado com o secretário de Estado Mike Pompeo, embora o Departamento de Estado o tenha encerrado. “Nós vimos o que era: uma tentativa de contornar a proibição de visto”, disse Pham.

Ainda determinado a conseguir o que quer, Yuma reforçou sua coleção de influenciadores. O Sr. Denison se juntou brevemente à equipe de lobby de Washington com instruções para garantir que o Sr. Yuma pudesse viajar para os Estados Unidos e que ele “não enfrentasse sanções legais” , mostra um e-mail de junho de 2020 . Os Estados Unidos estavam considerando colocar Yuma em uma lista de sanções, de acordo com funcionários do Departamento de Estado, uma medida que poderia congelar o dinheiro que ele tinha em bancos internacionais.

Mas um contrato de US $ 3 milhões entre os homens não mencionou essa atribuição, em vez disso, disse que Denison deveria “promover a atratividade do clima de negócios” no Congo, de acordo com uma cópia do documento.

Pouco depois de iniciar o trabalho, Denison recebeu US $ 1,5 milhão, mostram os e-mails, com instruções para transferir a maior parte para uma conta pertencente a um associado de Yuma. A transação atraiu o escrutínio do banco – e o alarme disparou para Denison, que disse estar preocupado com a possibilidade de estar participando sem saber de um esquema de lavagem de dinheiro.

O Sr. Denison contratou um advogado, pediu demissão e, por fim, devolveu todos os fundos.

“Ele é um grande vigarista”, disse Denison.

O Sr. Yuma não respondeu a uma pergunta sobre o assunto.

Presidentes

Joe Biden com Tshisekedi na cúpula do G20 em Roma no mês passado. Os dois firmaram parceria sobre questões climáticas.

O presidente Tshisekedi e o Sr. Yuma caminharam perto de um grande desfiladeiro em terraço em uma das minas de cobalto da Glencore em Copperbelt, uma região tão definida pela mineração que os mercados de beira de estrada vendem botas com bico de aço e capacetes ao lado de ovos frescos e lanças de quiabo.

A saída de maio foi estranha para esses dois rivais políticos.

Tshisekedi, um antigo membro da oposição que assumiu o cargo no início de 2019 em uma eleição disputada , foi totalmente abraçado pelo governo Biden, que o vê como um aliado na luta contra o aquecimento global. Ele é o presidente da União Africana e tem aparecido repetidamente com Biden em eventos internacionais, incluindo uma reunião em Roma no mês passado e, novamente, alguns dias depois em Glasgow, na conferência climática global.

De volta para casa, o Sr. Tshisekedi anunciou que pretende fazer do Congo “a capital mundial dos minerais estratégicos”. Mas algumas autoridades congolesas e americanas acham que, para que isso aconteça, Yuma precisa ser deposto.

“Temos tentado continuamente aplicar pressão” para que Yuma seja removido, disse um funcionário do Departamento de Estado. Mesmo assim, Yuma “mantém uma influência considerável”, disse o funcionário, confundindo o Departamento de Estado.

Enquanto isso, Yuma continua como de costume, seguido por uma comitiva de assessores que o chamam de Presidente Yuma, já que ele é conhecido em grande parte do Congo por sua liderança empresarial. É também um aceno para sua base de poder e ambições.

Um depósito fora de Kolwezi, onde comerciantes internacionais podem comprar cobalto. Os mineiros costumam reclamar de serem enganados.

Ele fala sobre a instalação de sete novos andares e um heliporto em seu prédio comercial no centro de Kinshasa. Ele até fez com que um de seus lobistas rastreasse Tshisekedi em setembro em Nova York, durante a reunião da Assembleia Geral das Nações Unidas, para pressioná-lo a apoiar Yuma.

No Congo, o Sr. Yuma também embarcou em uma turnê nacional este ano que se parecia muito com uma campanha para um cargo público. Ele partiu para visitar todas as províncias, estrategicamente fazendo sua primeira parada na cidade natal de Tshisekedi, onde se encontrou com um grupo de vendedores de suco de abacaxi em dificuldades.

Antes de partir, ele entregou ao grupo US $ 5.000 em dinheiro para iniciar seus negócios.

“Apenas para mostrar a eles que apoio”, explicou ele em uma entrevista.

Assim como o presidente, Yuma espera obter crédito por atrair mais investidores americanos, convencido de que seus esforços de reforma irão virar a maré.

“Sou um amigo da América”, disse ele na entrevista. “Sempre trabalho de boa vontade para proteger e ajudar os EUA a investir na RDC. E eu disse a vocês, eu amo a América. Meus filhos estudaram lá. Um dia desses, as pessoas vão entender que sou um grande amigo da América e vou continuar a ajudar ”.

Se o seu sucesso depende da transformação do setor de mineração, a tarefa será formidável.

O dia todo em uma rodovia principal que atravessa dezenas de minas industriais, caminhões rangem com cargas de cobre e tubos de produtos químicos usados ​​para extrair metais do minério.

Mas serpenteando entre eles há motocicleta após motocicleta, com um homem dirigindo e o outro sentado de costas, agindo como vigia, em cima de enormes sacos de cobalto.

Transporte de cobalto e o vigia na garupa dando proteção
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