A escassez global de chips ameaça a produção de laptops, smartphones e outros equipamentos.

A escassez global de chips ameaça a produção de laptops, smartphones e outros equipamentos.

Fabricantes de carros e aparelhos eletrônicos, de TVs a smartphones, estão alertando sobre uma escassez global de chips, o que está causando atrasos na fabricação à medida que a demanda do consumidor se recupera da crise do coronavírus.

O problema tem várias causas, dizem executivos da indústria e analistas, incluindo compras em massa pela gigante chinesa de tecnologia Huawei Technologies, um incêndio em uma fábrica de chips no Japão, bloqueios de coronavírus no sudeste da Ásia e uma greve na França.

Mais fundamentalmente, no entanto, tem havido pouco investimento em fábricas de chips de 8 polegadas pertencentes principalmente a empresas asiáticas, o que significa que elas têm lutado para aumentar a produção à medida que a demanda por telefones 5G, laptops e carros aumentou mais rápido do que o esperado.

“Para toda a indústria de eletrônicos, estamos enfrentando uma escassez de componentes”, disse Donny Zhang, CEO da Sand and Wave, empresa de sourcing com sede em Shenzhen, que disse que enfrentou atrasos na obtenção de uma unidade de microcontrolador que era a chave para um fone de ouvido inteligente produto em que ele estava trabalhando.

“Originalmente, planejávamos concluir a produção em um mês, mas agora parece que precisaremos fazer isso em dois.”

Uma fonte de um fornecedor japonês de componentes eletrônicos disse que estava observando uma escassez de chips de WiFi e Bluetooth e esperava atrasos de mais de 10 semanas.

A indústria automotiva na China, que sinalizou o problema no início deste mês, está antecipando que a produção de algumas montadoras chinesas será afetada no primeiro trimestre do ano que vem, de acordo com um alto funcionário da associação da indústria.

A demanda do consumidor na China, especialmente por carros, retrocedeu de forma inesperada e rápida com a crise do coronavírus, e os pedidos de produtos como laptops e telefones celulares em regiões que ainda lutam com restrições à pandemia, como Europa e Estados Unidos, também aumentaram.

“Uma vez que (esses produtos) competem pelos mesmos recursos da fábrica (fábrica), a escassez ocorre em todos esses setores e em outros também. Esses são apenas os mais aparentes no momento ”, disse Kevin Anderson, analista sênior da Omdia.

O fornecedor holandês de chips automotivos NXP Semiconductors disse aos clientes que deve aumentar os preços de todos os produtos por causa de um “aumento significativo” nos custos de materiais e uma “grave escassez” de chips, informou a Reuters este mês.

“Os negócios voltaram muito mais rápido do que esperávamos”, disse Kurt Sievers, CEO da NXP, ao diário comercial alemão Handelsblatt em uma entrevista em 11 de dezembro. “Muitos clientes fizeram pedidos tarde demais. Como resultado, não somos capazes de acompanhar em algumas áreas. ”

Outros gatilhos de curto prazo para a escassez de chips incluem estoques pela gigante das telecomunicações Huawei antes de meados de setembro, quando seus fornecedores tiveram que cumprir as sanções dos EUA, disse o analista do CICC Huang Leping em uma nota em 11 de dezembro.

Isso foi agravado por rivais da Huawei, como a Xiaomi, que buscavam ganhar participação de mercado intensificando os pedidos de componentes, acrescentou.

Xiaomi e Huawei não quiseram comentar.

Fabricantes de eletrônicos, incluindo Panasonic Corp e Yamaha Corp, também alertam que enfrentam uma escassez de chips que estão reduzindo a produção de equipamentos de áudio e câmeras de vídeo depois que um grande incêndio em outubro danificou uma fábrica de chips de propriedade da Asahi Kasei Microdevices Corp (AKM), uma unidade da Asahi Kasei Corp, no sul do Japão.

Também surgiram preocupações com os ataques na França à fabricante de chips STMicroelectronics.

Eric Potard, líder do sindicato CFDT do grupo, disse que a greve resultou em uma queda na atividade de cerca de 8%. A STMicro, no entanto, disse que não teve impacto na produção.

‘CAPACIDADE TOTAL’
O aumento na demanda significa que as fábricas de 8 polegadas, que tendem a produzir chips mais antigos e menos sofisticados, estão sob pressão, disseram analistas e fontes da indústria.

A TSMC de Taiwan domina o mercado de fabricação de chips por contrato, com a Samsung atrás de um distante segundo lugar, seguida por empresas como SMIC, GlobalFoundries e UMC, de acordo com dados da Trendforce.

“O problema parece estar principalmente nas fundições”, disse uma fonte da indústria de semicondutores europeia, que disse que a TSMC e a GlobalFoundries em particular parecem estar sob pressão.

“Parece que eles estão no limite”, disse a fonte, referindo-se à TSMC.

A TSMC, que conta com a Apple e a Qualcomm entre os clientes, não quis comentar, mas referiu-se aos comentários que seu presidente fez esta semana que descreveu a capacidade da empresa como “apertada”.

Um porta-voz da GlobalFoundries disse que estava investindo no “crescimento da capacidade para atender a essa demanda sem precedentes”. A empresa está atualmente aumentando seus níveis de produção e planeja dobrar sua média anual de despesas de capital no próximo ano para expandir ainda mais a capacidade, acrescentou.

Um funcionário da empresa de fundição sul-coreana DB Hitek, que fabrica chips para empresas como a Apple usarem em seus tablets, disse que suas fábricas de 8 polegadas estavam operando em plena capacidade pelo menos pelos próximos seis meses, com oferta restrita prevista até o segundo metade do próximo ano.

Os Estados Unidos também restringiram a capacidade do maior fabricante de chips da China, SMIC, de obter equipamentos e matérias-primas fabricados nos EUA, agravando a crise de oferta. SMIC não respondeu a um pedido de comentário.

Firmas de fundição como DB Hitek, UMC e SMIC disseram em declarações recentes da empresa que suas fábricas estavam operando a plena capacidade no terceiro trimestre.

“Esperamos que nossas taxas de utilização permaneçam sólidas por enquanto”, disse DB Hitek.

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