A grande indústria de óleo americana está em apuros, a África está relutante em receber os resíduos plásticos.

África está relutante em receber os resíduos plásticos
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Enfrentando a queda nos lucros e uma crise climática que ameaça os combustíveis fósseis, a indústria está exigindo um acordo comercial que enfraquece as regras do Quênia sobre plásticos e importação de lixo americano.

A foto mostra um lixão em Nakuru, Quênia. Um grupo comercial está pressionando os negociadores comerciais dos Estados Unidos a exigir uma reversão dos limites estritos do país aos plásticos. E o mundo focado no canudinho, enquanto um jorro de plástico é despejado no mar.

Enfrentando uma crise climática que ameaça a indústria de combustíveis fósseis, as empresas de petróleo estão correndo para fazer mais plástico. Mas eles enfrentam dois problemas: muitos mercados já estão inundados com plástico e poucos países estão dispostos a ser lixões para o lixo plástico do mundo.

A indústria acredita que encontrou uma solução para os dois problemas na África.

De acordo com documentos revisados ​​pelo The New York Times, um grupo da indústria que representa os maiores fabricantes de produtos químicos e empresas de combustíveis fósseis do mundo está fazendo lobby para influenciar as negociações comerciais dos Estados Unidos com o Quênia, uma das maiores economias da África, para reverter seus estritos limites aos plásticos – incluindo um proibição rígida de sacos de plástico. Também está pressionando para que o Quênia continue importando lixo plástico estrangeiro, uma prática que prometeu limitar.

Os fabricantes de plásticos estão olhando muito além das fronteiras do Quênia. “Antecipamos que o Quênia poderá servir no futuro como um centro de fornecimento de produtos químicos e plásticos feitos nos EUA para outros mercados na África por meio deste acordo comercial”, escreveu Ed Brzytwa, diretor de comércio internacional do Conselho Americano de Química, em abril 28 carta ao Escritório do Representante de Comércio dos Estados Unidos.

Os Estados Unidos e o Quênia estão no meio de negociações comerciais e o presidente queniano, Uhuru Kenyatta, deixou claro que está ansioso para chegar a um acordo. Mas o lobby por trás dos bastidores das empresas de petróleo espalhou a preocupação entre grupos ambientalistas no Quênia e em outros lugares, que vêm trabalhando para reduzir o uso e o desperdício de plástico.

O Quênia, como muitos países, tem lutado contra a proliferação do plástico. Ela aprovou uma lei rigorosa contra sacolas plásticas em 2017 e, no ano passado, foi uma das muitas nações ao redor do mundo que assinou um acordo global para parar de importar resíduos de plástico – um pacto fortemente contestado pela indústria química.

O Quênia tem algumas das restrições mais severas do mundo às sacolas plásticas.
Só que não, recebe o lixo plástico americano.

O Quênia tem algumas das restrições mais severas do mundo às sacolas plásticas. Só que não, recebe o lixo plástico americano.

As propostas de plásticos do conselho de química “inevitavelmente significariam mais plástico e produtos químicos no meio ambiente”, disse Griffins Ochieng, diretor executivo do Centro para Justiça e Desenvolvimento Ambiental, um grupo sem fins lucrativos com sede em Nairóbi que trabalha com o problema dos resíduos plásticos no Quênia. “É chocante.”

A proposta dos plásticos reflete uma indústria de petróleo contemplando seu declínio inevitável enquanto o mundo luta contra as mudanças climáticas. Os lucros estão despencando em meio à pandemia do coronavírus, e a indústria teme que a mudança climática force o mundo a deixar de queimar combustíveis fósseis.

Os produtores estão lutando para encontrar novos usos para um excesso de oferta de petróleo e gás. As energias eólica e solar estão se tornando cada vez mais acessíveis, e os governos estão avaliando novas políticas para combater as mudanças climáticas, reduzindo a queima de combustíveis fósseis.

Voltada para os plásticos, a indústria gastou mais de US $ 200 bilhões em fábricas de produtos químicos e de manufatura nos Estados Unidos na última década. Mas os Estados Unidos já consomem 16 vezes mais plástico do que muitos países pobres, e uma reação contra os plásticos descartáveis ​​tornou mais difícil vender mais em casa.

Em 2019, os exportadores americanos enviaram mais de 1 bilhão de libras de resíduos plásticos para 96 ​​países, incluindo o Quênia, aparentemente para serem reciclados, de acordo com estatísticas comerciais. Mas muitos dos resíduos, muitas vezes contendo os plásticos mais difíceis de reciclar, acabam em rios e oceanos .

E depois que a China fechou seus portos para a maior parte do lixo plástico em 2018 , os exportadores têm procurado novos depósitos de lixo . As exportações para a África mais do que quadruplicaram em 2019 em relação ao ano anterior.

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