Como uma enorme bomba surgiu no porto de Beirute

Como uma enorme bomba surgiu no porto de Beirute
Networking Social

Quinze toneladas de fogos de artifício. Jarros de querosene e ácido. Milhares de toneladas de nitrato de amônio. Um sistema de corrupção e suborno permitiu que a bomba perfeita permanecesse por anos.

Alarmado, o oficial, capitão Joseph Naddaf, da agência de Segurança do Estado, alertou seus superiores sobre o que parecia ser uma ameaça urgente à segurança.

Mas descobriu-se que outras autoridades libanesas já sabiam. Muitos funcionários.

Hangar 12 – Beirute

Uma investigação feita por uma equipe de repórteres que conduziu dezenas de entrevistas com funcionários do porto, alfândega e segurança, agentes de navegação e outros profissionais do comércio marítimo revelou como um sistema corrupto e disfuncional não conseguiu responder à ameaça enquanto enriquecia os líderes políticos do país por meio suborno e contrabando.

Documentos não divulgados anteriormente explicam como várias agências governamentais dispensaram a responsabilidade de neutralizar a situação. Fotografias exclusivas de dentro do hangar mostram o manuseio aleatório e, em última instância, catastrófico de materiais explosivos. E uma análise de vídeo de alta definição ilustra como o coquetel volátil de substâncias combustíveis se juntou para produzir a explosão mais devastadora da história do Líbano.

Nos seis anos desde que 2.750 toneladas de nitrato de amônio chegaram ao porto de Beirute e foram descarregadas no Hangar 12, repetidos avisos ricochetearam em todo o governo libanês, entre as autoridades portuárias e alfandegárias, três ministérios, o comandante do Exército Libanês, em pelo menos dois juízes poderosos e, semanas antes da explosão, o primeiro-ministro e o presidente.

Ninguém tomou medidas para proteger os produtos químicos, mais de 1.000 vezes a quantidade usada para bombardear um prédio federal em Oklahoma City em 1995.

nitrato de amônio

O desastre em espera foi o resultado de anos de negligência e burocracia perdida por um governo disfuncional que subjugou a segurança pública ao negócio mais urgente de suborno e suborno.

nitrato de amônio

Talvez em nenhum lugar esse sistema seja mais pronunciado do que no porto, um prêmio lucrativo esculpido em feudos sobrepostos pelos partidos políticos do Líbano, que o veem como pouco mais do que uma fonte de auto-enriquecimento, contratos e empregos para distribuir aos leais, e como um câmara de compensação de bens ilícitos.

Em segundos, a explosão atingiu edifícios por quilômetros ao redor, desabando casas históricas, reduzindo arranha-céus a estruturas vazias e espalhando ruas com os detritos de incontáveis ​​vidas destruídas. A explosão matou mais de 190 pessoas , feriu 6.000 e causou danos de bilhões de dólares.

nitrato de amônio e ao fundo fogos de artificio

A disfunção do governo já havia levado o Líbano à beira da ruína, com uma economia à beira do colapso , infraestrutura de má qualidade e um movimento persistente de protesto contra o governo. A explosão ofuscou tudo isso, aumentando o alarme sobre a inadequação do sistema de uma nova forma vívida e assustadora.

O porto é emblemático de tudo o que os manifestantes libaneses dizem que há de errado com seu governo, com disfunção e corrupção embutidas em quase todos os aspectos da operação.

O porto em destaque o hangar 12 onde estava o nitrato de amônio

O trabalho diário de movimentação de carga dentro e fora do porto, o The Times descobriu, requer uma cadeia de propinas a várias partes: ao inspetor alfandegário por permitir que os importadores evitem impostos, aos militares e outros oficiais de segurança por não inspecionarem a carga, e aos funcionários do Ministério dos Assuntos Sociais por permitirem reivindicações transparentemente fraudulentas – como a de uma criança de 3 meses a quem foi concedida a isenção de impostos por invalidez em um carro de luxo.

A corrupção é reforçada pela disfunção. O principal scanner de carga do porto, por exemplo, não funciona bem há anos, acatando o sistema repleto de suborno de inspeções manuais de carga.

Horas depois da explosão, o presidente, o primeiro ministro e os líderes das agências de segurança do Líbano – todos os quais haviam sido avisados ​​sobre o nitrato de amônio – se reuniram no palácio presidencial para avaliar o que havia de errado. A reunião rapidamente evoluiu para gritos e acusações, de acordo com um participante e outros informados sobre a discussão.

Havia muita culpa para todos. Todos os principais partidos e agências de segurança do Líbano têm participação no porto. Nenhum agiu para protegê-lo.

“Houve uma falha de gestão desde o nascimento do Líbano até hoje”, disse o juiz Ghassan Oueidat, promotor público chefe do Líbano, em uma entrevista. “Fracassamos em administrar um país, administrar uma pátria.”

E executando uma porta de entrada, um país.

Um porto de escala não programado

Em novembro de 2013, um navio de bandeira moldava com vazamento e endividado navegou no porto de Beirute carregando 2.750 toneladas de nitrato de amônio. O navio, o Rhosus, tinha sido alugado por um empresário russo que vivia no Chipre e tinha como destino Moçambique, onde uma fábrica comercial de explosivos encomendou o produto químico, mas nunca o pagou.

Beirute não estava no itinerário, mas o capitão do navio foi instruído a parar lá para pegar carga adicional, maquinário pesado com destino à Jordânia. Mas depois que duas empresas entraram com uma ação alegando que não foram pagas pelos serviços que prestaram ao navio, os tribunais libaneses o proibiram de partir.

O empresário russo e o dono do navio simplesmente se afastaram, deixando o navio e sua carga sob custódia das autoridades libanesas. Ainda não está claro quem era o proprietário do nitrato de amônio e se ele deveria acabar em Beirute ou Moçambique.

Poucos meses depois, no primeiro de muitos avisos documentados ao governo, um oficial de segurança do porto alertou a autoridade alfandegária que os produtos químicos do navio eram “extremamente perigosos” e representavam “uma ameaça à segurança pública”.

Logo depois, um escritório de advocacia de Beirute buscando a repatriação da tripulação do Rhosus para a Rússia e a Ucrânia pediu ao gerente geral do porto que removesse a carga para evitar “uma catástrofe marítima”. O escritório de advocacia anexou e-mails do fretador do navio avisando sobre sua “CARGA EXTREMAMENTE PERIGOSA” e uma entrada de 15 páginas da Wikipedia catalogando “desastres de nitrato de amônio”.

Temendo que o navio dilapidado afundasse no porto, um juiz ordenou que o porto descarregasse a carga. Em outubro de 2014, foi transferido para o Hangar 12, armazém destinado a materiais perigosos.

Sacos de nitrato de amônio foram empilhados aleatoriamente perto do combustível e fusíveis e em cima de alguns dos fogos de artifício.

“Você está colocando todos os ingredientes em uma caixa e está jogando um jogo perigoso”, disse Glumac. “Este é um acidente esperando para acontecer.”

Caverna de Ali Baba

Os libaneses se referem sarcasticamente a um lugar conhecido pela corrupção como “a caverna de Ali Baba”, o esconderijo de tesouros roubados no conto popular árabe. O porto de Beirute, na costa do Mediterrâneo próximo ao centro de Beirute, há muito é visto como a caverna com mais tesouros.

Após a explosão de 4 de agosto, promotores do governo iniciaram uma investigação e desde então detiveram pelo menos 25 pessoas conectadas ao porto. Mas é improvável que a investigação mude a cultura de má administração que preparou o cenário para a explosão e que está embutida nas operações do porto.

O porto é a porta de entrada para três quartos das importações do Líbano e quase metade de suas exportações. Esse comércio, estimado em US $ 15 bilhões por ano antes de a economia começar a afundar no ano passado, oferece oportunidades abundantes de corrupção e os partidos políticos criaram raquetes para cada um obter sua parte.

A operação do porto espelha o sistema sectário de governo do Líbano, no qual os principais cargos do governo são atribuídos de acordo com a seita, as principais facções políticas competem pelo controle das agências governamentais e os líderes partidários dividem o bolo econômico do país.

O sistema tinha como objetivo acabar com a guerra sectária, mas deixou o país com um governo turbulento e dividido. O acordo de paz que encerrou a guerra civil no Líbano em 1990 codificou o sistema e transformou os comandantes das milícias em chefes do partido, que começaram a abastecer a burocracia estatal com seus apoiadores.

O porto é uma fonte notória de enxerto. 

“Quando a guerra acabou, eles pensaram que levaria alguns anos para integrar os milicianos ao estado”, disse Alain Bifani, que renunciou este ano após duas décadas como diretor do Ministério das Finanças. “Em vez disso, os chefes das milícias começaram a administrar ministérios e eram os funcionários públicos que precisavam se integrar. Lentamente, mas com segurança, eles se tornaram milicianos e criamos pequenos impérios que comandavam o governo. ”

Depois da guerra, o governo designou um “comitê temporário” de seis pessoas ligadas aos principais partidos políticos para administrá-lo até que um acordo permanente pudesse ser encontrado. Isso nunca aconteceu, e o comitê “temporário” ainda administra o porto, com pouca supervisão do governo. Seus membros não mudaram em quase duas décadas.

Os partidos instalaram seus partidários em empregos importantes no porto, onde a corrupção complementava seus salários como oficiais de segurança, administradores e inspetores alfandegários e os posicionava para transportar mercadorias através do porto para seus clientes.

“O pensamento das partes é: ‘Eu coloco você lá, você ganha muito dinheiro e, quando preciso de você, você me ajuda’”, disse Paul Abi Nasr, membro do conselho da Associação de Industriais Libaneses.

Portal para contrabando

De acordo com funcionários do porto, funcionários aduaneiros e despachantes e despachantes alfandegários, pouca movimentação no porto sem o pagamento de subornos, a passagem das mercadorias com pouca ou nenhuma verificação e a evasão da lei é a regra, não a exceção.

Além de privar o governo de receitas extremamente necessárias, a corrupção tornou o porto uma porta de entrada para o contrabando no Oriente Médio, permitindo que armas e drogas passassem praticamente sem entraves.

Os funcionários da segurança portuária e da inteligência militar encarregados de fazer cumprir as regulamentações e manter o porto seguro também exploram sua autoridade para obter lucro, disseram funcionários do porto e agentes marítimos, aceitando o que eles chamam eufemisticamente de “presentes” para permitir que os contêineres evitem a inspeção.

O mesmo acontece com os funcionários da alfândega, funcionários portuários e alfandegários. O porto movimenta 1,2 milhão de contêineres por ano, mas seu principal scanner de carga está fora de serviço ou offline há anos, disseram eles. Isso significa que os funcionários da alfândega inspecionam os contêineres manualmente, se é que o fazem, e normalmente cobram propinas para autorizar mercadorias não registradas, subvalorizadas ou classificadas incorretamente.

“Alguns comerciantes compram certos itens e mostram recibos falsos”, disse Raed Khoury, ex-ministro da Economia. “Se custar $ 1 milhão, eles fornecerão uma fatura de $ 500.000 para pagar menos impostos.”

Um despachante aduaneiro disse que sua pequena empresa gasta US $ 200.000 por ano em subornos para transportar mercadorias pelo porto.

Os politicamente ligados exploram isenções para que os deficientes importem mercadorias com isenção de impostos, segundo um funcionário da alfândega que presenciou as transações. Os políticos aparecem com notas de médicos atestando que um parente está mancando ou perdendo a audição para evitar pagar até US $ 150.000 em taxas em uma Mercedes ou Ferrari.

No ano passado, disse o funcionário, o Ministério dos Assuntos Sociais concedeu a uma criança de 3 meses com síndrome de Down uma isenção para importar um carro de luxo sem impostos.

Todas as partes têm agentes no porto, embora alguns tenham mais influência do que outros.

Os dois principais partidos xiitas, Movimento Amal e Hezbollah, trabalham juntos e têm o maior controle, segundo companhias marítimas e empresários que utilizam o porto.

O Movimento Futuro, um partido liderado por sunitas encabeçado pelo ex-Primeiro Ministro Saad Hariri, e o Movimento Patriótico Livre do Presidente Michel Aoun também têm interesses significativos.

O Partido Socialista Progressivo liderado pelos drusos, o partido das Forças Cristãs Libanesas e outros partidos menores também têm pessoas dentro para facilitar o caminho quando precisam transportar mercadorias para dentro ou para fora.

Os grandes partidos há muito se aproveitam das isenções fiscais para instituições religiosas, disseram as autoridades. Dezenas de milhares de contêineres para o Conselho Supremo Xiita Islâmico e Dar el Fatwa – um órgão governamental de clérigos sunitas – entram sem alfândega todos os anos, embalados com camisetas, eletrônicos, ladrilhos e até carros, que as autoridades dizem serem vendidos lucro. Os partidos políticos e instituições cristãos e drusos também exploram essas isenções, mas em menor escala, disseram as autoridades.

Funcionários do Conselho Xiita e de Dar el Fatwa negaram que sua organização importasse qualquer coisa além de suprimentos para mesquitas e doações para os necessitados.

O Hezbollah, que os Estados Unidos e outros países consideram uma organização terrorista, tem uma capacidade única de transportar mercadorias sem controle, graças a uma rede bem organizada de legalistas e aliados no porto, de acordo com funcionários do porto, alfândega e americanos.

Oficiais dos Estados Unidos dizem que o Hezbollah provavelmente não depende do porto para contrabandear armas, preferindo o aeroporto de Beirute, que ele controla, e a longa e porosa fronteira do Líbano com a Síria. Mas os comerciantes associados ao partido contrabandeiam mercadorias pelo porto, dizem autoridades americanas e portuárias, fornecendo itens isentos de impostos para as comunidades xiitas do Líbano.

O líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, negou no mês passado que sua organização tivesse qualquer presença no porto.

A corrupção custa caro ao governo, com funcionários e diplomatas estimando que as taxas alfandegárias não pagas no porto e em outros pontos de entrada podem chegar a US $ 1,5 bilhão por ano.

Ninguém reclama, enquanto o dinheiro continuar fluindo.

“Todos se beneficiam”, disse um auditor portuário, falando sob condição de anonimato, como outros entrevistados, por medo de retaliação. “Eles voltam para casa felizes, com os bolsos cheios.”

Quando um novo diretor da alfândega, Badri Daher, foi nomeado em 2017, ele apelou ao Ministério das Finanças por dinheiro para comprar um novo scanner de carga e veículos suficientes para patrulhar o porto e para atualizar o obsoleto sistema de computador do departamento, disseram dois funcionários da alfândega. O pedido foi bloqueado pelo Ministério da Fazenda, disseram.

Mas o ministro das finanças do Líbano na época, Ali Hassan Khalil, disse que seu ministério apoiava o pedido.

“O bloqueio veio de outros ministérios, não do nosso”, disse ele em entrevista por telefone.

Em qualquer caso, o scanner quebrado nunca foi substituído.

Falha em agir

O juiz Oueidat, o promotor público, disse que os militares e as autoridades alfandegárias têm autoridade legal para remover o nitrato de amônio.

Mas quando foi trazido à sua atenção, nenhum dos dois o fez.

A autoridade portuária pediu ao Exército libanês para levar os produtos químicos em 2016, mas o chefe do exército, general Jean Kahwaji, disse em uma resposta por escrito que os militares “não precisavam” de nitrato de amônio. Ele sugeriu que o porto o oferecesse a um fabricante comercial de explosivos ou “devolvesse ao seu país de origem”.

Pelo menos seis vezes em três anos, os principais funcionários da alfândega enviaram cartas ao judiciário sobre a carga, observando “o grave perigo representado por manter esta remessa nos armazéns” e pedindo ao tribunal para removê-la “para preservar a segurança do porto e seus trabalhadores. ”

O porto devastado em agosto. 

Mas as cartas foram enviadas para o escritório errado, de acordo com advogados e funcionários judiciais, e os juízes nunca emitiram novas ordens.

Em 2018, o Rhosus afundou no porto, onde permanece . A carga permaneceu no Hangar 12.

Ele ficou lá no ano passado, quando centenas de mulheres e crianças correram pelo Hangar 12 durante uma corrida patrocinada pela Maratona de Beirute.

Ainda estava lá em setembro passado, quando o destruidor de mísseis guiados americano Ramage atracou no porto para exercícios com a Marinha Libanesa e o embaixador dos Estados Unidos no Líbano deu uma recepção a bordo, a meia milha do Hangar 12.

Um buraco na parede

Não faltaram agências de segurança no porto que pudessem soar o alarme sobre o que equivalia a uma bomba desconstruída no Hangar 12.

O setor de inteligência do Exército e a Diretoria Geral de Segurança têm grandes presenças ali, e a autoridade alfandegária também tem uma força de segurança.

Em 2019, a agência de Segurança do Estado também abriu um escritório portuário, liderado pelo capitão Naddaf, que agora é major. Durante uma patrulha em dezembro passado, ele notou a porta quebrada e um buraco na parede do Hangar 12 e sua agência investigou.

A preocupação imediata não era uma explosão, mas que os produtos químicos fossem roubados por terroristas.

A Segurança do Estado relatou o problema à promotoria estadual e, em maio, o juiz Oueidat ordenou que o porto consertasse o hangar e designasse um supervisor. Mas nenhuma ação imediata foi tomada.

O capitão Naddaf, que deu o alarme sobre o nitrato de amônio, foi um dos detidos pelo Ministério Público.

Quanto a uma sugestão posterior de que uma porção significativa do nitrato de amônio foi roubada ou removida do armazém, cálculos independentes do Dr. Glumac e Dr. Oxley, com base na velocidade e destrutividade da onda de choque, estimaram que não, e que a maior parte ou tudo permaneceu no armazém e detonou.

Um oficial de segurança sênior disse que o primeiro-ministro Hassan Diab foi informado sobre os produtos químicos no início de junho e planejou uma visita ao porto para levantar a questão, mas a cancelou. Um comunicado do gabinete do Sr. Diab descreveu a visita como uma “inspeção de rotina” que foi adiada por causa de outros assuntos urgentes.

No final de julho, a Segurança do Estado alertou as autoridades mais poderosas do país em um relatório ao Conselho de Alta Segurança, que inclui os chefes das agências de segurança do Líbano, o presidente e o primeiro ministro.

Em 4 de agosto, o governo finalmente agiu, enviando uma equipe de soldadores para consertar o hangar.

Ainda não está claro se seu trabalho acendeu acidentalmente o fogo que causou a explosão naquele mesmo dia, mas esse é o cenário mais provável.

“Se houvesse soldagem acontecendo nas proximidades, isso bastaria”, disse Van Romero, professor de física e especialista em explosivos da New México Tech. “Você tem todos os ingredientes.”

Uma cidade, um país devastado.

Agência Internacional


Deixe uma resposta