Grã-Bretanha aprova a vacina contra a covid-19 da AstraZeneca

Grã-Bretanha aprova a vacina contra a covid-19 da AstraZeneca

É mais barato, mais fácil de distribuir e mais abundante do que as vacinas rivais.

Neste ano, mais de 600.000 britânicos receberam um presente de Natal antecipado: uma vacina covid-19 da Pfizer. O início precoce da implantação – possibilitado pelo trabalho rápido do regulador do país, o MHRA – coloca a Grã-Bretanha perto da frente do pacote global. Apenas Bahrein e Israel administraram mais doses por pessoa (ver gráfico).

O governo esperava que as coisas fossem ainda mais rápidas, apenas com os atrasos na Pfizer para colocar uma chave inglesa nas obras. Janeiro será uma história diferente. As fábricas da empresa estão em dia. E no dia 30 de dezembro, o MHRA (Medicines and Healthcare products Regulatory Agency deu autorização de emergência para outra vacina, da AstraZeneca e da Oxford University.

Este é mais barato, mais fácil de distribuir e mais abundante. O plano é que os centros de vacinação em massa distribuam centenas de milhares de doses por dia, reduzindo rapidamente o número de mortes. A distribuição começará em 4 de janeiro.

Um dos grandes debates foi em torno da estratégia de dosagem. O ensaio original mostrou que duas doses da vacina foram mais de 62% eficazes, mas também ofereceu evidências tentadoras de proteção de até 90% quando a primeira dose foi reduzida pela metade. (Como com todas as vacinas covid-19, é completamente eficaz na prevenção da morte, independentemente de como for administrada.) A questão era se havia dados para apoiar uma estratégia de meia dose.

No final, o MHRA optou por uma estratégia de duas doses – mas com uma diferença. Alguns, incluindo um ex-primeiro-ministro, Tony Blair, argumentaram que doses únicas da vacina AstraZeneca deveriam ser lançadas imediatamente, em vez de reter o fornecimento para uma segunda dose.

Isso permitiria uma vacinação mais rápida. No entanto, a preocupação em dar apenas uma dose de qualquer vacina de duas doses é que os indivíduos não obtenham todos os benefícios da vacinação, mesmo que ajude a população em geral.

Uma solução potencial estava oculta nos dados da AstraZeneca. A empresa afirma que um intervalo mais longo entre as doses, de até três meses, é suficiente. Tendo analisado os dados, a MHRA concordou, decidindo dar doses únicas a todos, com vacina de acompanhamento por até três meses. Isso pode dobrar o número de pessoas que podem ser vacinadas nos próximos meses.

A chamada é de importância internacional. Agora que a MHRA autorizou a vacina AstraZeneca, outros países provavelmente seguirão o exemplo. Quem está atento é a Índia, que começou a produzir a vacina em abril e tem cerca de 40 milhões de doses prontas para uso.

O governo mantém a boca fechada sobre quantos estão prontos na Grã-Bretanha. Mas em novembro a AstraZeneca disse que teria substância a granel suficiente para doses de 20 milhões, e que 4 milhões estariam em frascos até o final do ano.

Isso seria substância suficiente para dar uma primeira dose a todos os profissionais de saúde e assistência social da linha de frente, todos em uma casa de repouso, todos os que estão clinicamente vulneráveis, todos com problemas de saúde subjacentes e todos com mais de 60 anos.

Como as fatalidades se concentram entre os idosos e vulneráveis, isso evitaria quase todas as mortes. Dado que o serviço de saúde vacina cerca de 15 milhões de pessoas em uma temporada normal de gripe, e o faz sem centros de vacinação em massa, isso deve ser feito nos próximos meses. Matt Hancock, o secretário de saúde, disse estar confiante de que um número suficiente de pessoas vulneráveis ​​serão vacinadas na primavera para que haja uma “rota para sair desta pandemia”. Enquanto não surgirem cepas resistentes à vacina nem problemas de abastecimento, covid-19 logo será uma doença muito menos mortal.

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