Morreu Alexeï Leonov, o primeiro homem a fazer um passeio espacial

Alexeï Leonov o primeiro homem a realizar um passeio no espaço
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O cosmonauta soviético Alexeï Leonov, o primeiro homem a realizar um passeio no espaço em 1965 e comandante da primeira missão espacial conjunta da URSS e dos Estados Unidos, faleceu esta sexta-feira aos 85 anos.

“Alexeï Leonov faleceu em Moscovo pelas 12h40 (hora local) na sequência de doença prolongada”, informou à AFP a sua assistente Natalia Filimonova.

No dia 19 de março de 1965, o cosmonauta realizou, a partir da nave Voskhod-2, a primeira saída de um homem para o espaço, o que lhe valeu o apelido de “primeiro pedestre espacial”.

Na ocasião, Leonov moveu-se cautelosamente entre dois e três metros da nave, numa operação que pareceu árdua.

Quase cego pelo Sol, apesar do seu capacete dourado, permaneceu firmemente preso por um cabo à nave.

A operação durou cerca de vinte minutos no total, dez dos quais foram gastos fora da Voskhod-2.

Alexeï Leonov o primeiro homem a realizar um passeio no espaço

Alexei Leonov também foi comandante na missão Apollo-Soyuz de 1975, a primeira conduzida em conjunto pelos dois rivais da Guerra Fria, a União Soviética e os Estados Unidos, na ocasião imersos numa corrida espacial.

A missão marcou o início de uma cooperação que dura até hoje.

O cosmonauta também era amigo íntimo do primeiro homem no espaço, seu compatriota Yuri Gagarin, que morreu num acidente de avião, em 27 de março de 1968, perto de Moscovo.

O funeral de Leonov deve ser realizado em Moscovo na terça-feira, informou o Centro de Preparação de Cosmonautas.

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