O que há de mais recente no Ômicron

O que há de mais recente no Ômicron

A reação do público às novas variantes do Covid-19 seguiu um ciclo familiar. As pessoas tendem a presumir o pior em duas questões diferentes – se a variante leva a uma transmissão mais rápida do vírus Covid e causa doenças mais graves entre as pessoas infectadas.

Variações tendem a preservar hospedeiro

A primeira dessas preocupações se tornou realidade com as variantes Alpha e Delta: Alpha era mais contagioso que a versão original do vírus, e Delta era ainda mais contagioso que Alpha. Mas a segunda das preocupações em grande parte não foi confirmada : com Alpha e Delta, a porcentagem de casos de Covid que levaram à hospitalização ou morte manteve-se razoavelmente estável.

Esse padrão não é surpreendente, dizem os cientistas. Os vírus geralmente evoluem de maneiras que os ajudam a florescer. Tornar-se mais contagioso permite que um vírus o faça; tornar-se mais grave tem o potencial de fazer o oposto, porque mais hospedeiros de um vírus podem morrer antes de infectar outros.

É muito cedo para saber se a variante micron se ajusta ao padrão. Mas as primeiras evidências sugerem que sim. Infelizmente, o Ômicron parece ser mais contagioso do que o Delta, inclusive entre as pessoas vacinadas. Felizmente, as evidências até agora não indicam que Ômicron está causando doenças mais graves:

Ômicron tende a seguir a linha de evolução padrão

Barry Schoub, um virologista sul-africano que assessora o governo local, disse que os casos de Ômicron tendem a ser “leves a moderados”. Schoub acrescentou : “É um bom sinal. Mas deixe-me enfatizar que ainda é cedo. ”

O chefe de uma unidade de terapia intensiva de um hospital em Soweto, na África do Sul, disse que os casos graves se concentraram entre as pessoas que não foram totalmente vacinadas.

A Dra. Sharon Alroy-Preis, uma importante autoridade de saúde em Israel, enfatizou ontem que, quando as pessoas vacinadas são infectadas, elas ficam apenas ligeiramente doentes, de acordo com a publicação Haaretz .

Como escreveu Carl Zimmer do The Times : “Por enquanto, não há evidências de que o Ômicron cause doenças mais graves do que as variantes anteriores”.

Nos primeiros dias após a descoberta de uma nova variante, sei que muitas pessoas se concentram nos piores cenários. As manchetes alarmantes podem dar a impressão de que a pandemia está prestes a recomeçar, com as vacinas impotentes para deter a variante.

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