Os gigantes da tecnologia espionam as oportunidades, em tempo de pandemia, e com sucessos diversos.

Os gigantes da tecnologia espionam as oportunidades, em tempo de pandemia, e com sucessos diversos.
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Muitas empresas estão se retirando. Mas Amazon, Apple, Facebook, Google e Microsoft estão fazendo apostas para aumentar ainda mais.

Enquanto o Facebook se debateu neste mês com uma revolta interna e uma cascata de críticas por sua recusa em agir sobre os posts inflamatórios do presidente Trump, a rede social estava fazendo ativamente outras apostas nos bastidores.

No final de uma terça-feira, com a atenção concentrada em como o Facebook poderia lidar com Trump, a empresa do Vale do Silício disse em um breve post no blog que havia investido no Gojek, um “super aplicativo” no sudeste da Ásia. O acordo, que deu ao Facebook uma posição maior na região de rápido crescimento, seguiu um investimento de US $ 5,7 bilhões recentemente investido na Reliance Jio, uma gigante das telecomunicações na Índia.

As medidas foram parte de uma onda de gastos da rede social, que também desembolsou US $ 400 milhões no mês passado para comprar uma empresa de GIFs animados e que está gastando milhões de dólares para construir um cabo de fibra ótica submarino de cerca de 38.000 milhas que circunda a África. Na quinta-feira, o Facebook confirmou que também estava desenvolvendo um fundo de capital de risco para investir em startups promissoras.

Outros gigantes da tecnologia estão adotando um comportamento semelhante. A Apple comprou pelo menos quatro empresas este ano e lançou um novo iPhone. A Microsoft comprou três empresas de computação em nuvem. A Amazon está negociando a aquisição de um veículo autônomo, alugou mais aviões para entrega e contratou mais 175.000 pessoas desde março. O Google lançou novos recursos de mensagens e vídeo.

Mesmo com a economia global se recuperando de uma recessão induzida pela pandemia e dezenas de empresas entrando em falência, as maiores empresas de tecnologia – ainda lucrativas e cheias de bilhões de dólares em anos de domínio corporativo – estão deliberadamente preparando as bases para um futuro em que irão seja maior e mais poderoso do que nunca.

Amazon, Apple, Facebook, Google e Microsoft estão fazendo novas apostas agressivamente, já que a pandemia de coronavírus os tornou serviços quase essenciais , com as pessoas recorrendo a elas para fazer compras on-line, entreter-se e manter contato com entes queridos. O uso vertiginoso deu às empresas um novo combustível para investir à medida que outras indústrias se retraem.

A expansão está se desenrolando, à medida que legisladores e reguladores em Washington e na Europa estão soando o alarme sobre a concentração de poder dos gigantes da tecnologia e como isso pode ter prejudicado os concorrentes e levado a outras questões, como a disseminação da desinformação. Nesta semana, autoridades da União Européia estavam preparando acusações antitruste contra a Amazon por usar seu domínio do comércio eletrônico para combater rivais menores, enquanto a Grã-Bretanha iniciou uma investigação sobre a compra da empresa GIF pelo Facebook.

Alguns dos gigantes da tecnologia fizeram pouco segredo de sua intenção de avançar em uma recessão que colocou mais de 44 milhões de americanos fora do trabalho e que as autoridades alertam que serão prolongados .

“Sempre acreditei que, em tempos de crise econômica, a coisa certa a fazer é continuar investindo na construção do futuro”, disse Mark Zuckerberg, executivo-chefe do Facebook, em uma chamada para investidores no mês passado. “Quando o mundo muda rapidamente, as pessoas têm novas necessidades, e isso significa que há mais coisas novas a serem construídas”.

Ao dobrar o crescimento em um momento de dificuldades econômicas, as maiores empresas de tecnologia continuam um padrão. Em recessões anteriores, aqueles que investiram enquanto a economia estava mais vulnerável muitas vezes emergiram mais fortes. Nos anos 90, a IBM usou uma recessão para se reorientar de uma empresa de hardware para uma empresa de software e serviços. Google e Facebook surgiram do colapso das pontocom cerca de 20 anos atrás.

A Apple, cujos iPhones agora dominam a computação, dobrou seu orçamento de pesquisa e desenvolvimento por dois anos durante a crise no início dos anos 2000. Isso levou a empresa, que quase faliu no final dos anos 90, a criar seu tocador de música iPod e a loja de música iTunes – e, eventualmente, o iPhone, a App Store e uma série de crescimento desenfreado , disse Jenny Chatman, professora da Haas School of Negócios na Universidade da Califórnia, Berkeley.

Ranjan Roy, comentarista de tecnologia do The Margins , um blog da indústria da Internet, disse que ficou claro que os gigantes da tecnologia não têm medo de se tornarem mais agressivos agora e que o poder que eles estavam adquirindo deve dar às pessoas uma pausa.

“Sem qualquer reação dos reguladores, as grandes empresas de tecnologia sairiam quase inquestionavelmente da pandemia mais poderosa”, disse ele. “Muitas partes adicionais de nossas vidas diárias estão se tornando dependentes de seus produtos, ou elas podem simplesmente comprar ou copiar os serviços que ainda não prestam.”

Ainda assim, as empresas estão assumindo riscos gastando em um período incerto, disse John Paul Rollert, professor da Booth School of Business da Universidade de Chicago.

“Dobrar e até triplicar quando o cassino está pegando fogo é uma jogada notável, porque eles podem nem conseguir ganhar suas fichas mais tarde”, disse ele.

Amazon, Apple, Facebook, Google e Microsoft, que recusaram ou não responderam aos pedidos de comentário, têm muito dinheiro. Combinados, eles somam cerca de US $ 557 bilhões, o que lhes permite manter um ritmo de aquisições e investimentos semelhantes aos do ano passado, quando a economia estava em alta, de acordo com uma contagem de divulgações financeiras. Eles estão entre os principais gastadores de empresas em pesquisa e desenvolvimento na maior parte da última década, segundo a PwC, a grande empresa de contabilidade.

As empresas aumentaram suas atividades desde março, quando começaram os pedidos de abrigo no local. Quando a Amazon, o Facebook e outros se adaptaram a seus funcionários trabalhando em casa, eles experimentaram um aumento no uso. As mensagens e outros softwares de teleconferência aumentaram em popularidade.

Isso criou oportunidades. A Microsoft, por exemplo, começou a promover o serviço de videoconferência do Teams, que permite que as pessoas conversem e colaborem online. A Microsoft também contratou três empresas de computação em nuvem nos últimos meses – Affirmed Networks, Metaswitch Networks e Softomotive – para oferecer mais tecnologia às empresas.

O Google também atualizou produtos que as pessoas podem usar para trabalhar em casa. Em abril, ele afirmou que seu serviço de bate-papo por vídeo, o Google Meet, estaria facilmente disponível nas janelas do Gmail das pessoas e gratuito para qualquer pessoa com uma conta do Google. Ele também disse que começaria a listar seus resultados de pesquisa de compras principalmente de graça, em vez de fazer com que os comerciantes pagassem pela exibição de todos os seus produtos nos resultados, para reforçar as pesquisas de comércio eletrônico.


A Amazon ficou sobrecarregada com uma onda de pedidos on-line e preocupações de segurança sobre os trabalhadores de seu armazém . Em resposta, a empresa adicionou mais de 175.000 empregos para acompanhar a demanda.

Desde então, a Amazon investiu mais. Enquanto a aviação praticamente parou na pandemia, a empresa disse neste mês que estava adicionando 12 Boeing 767 à sua frota de mais de 70 aviões de entrega. Ele também discutiu a compra do Zoox, um veículo autônomo avaliado em US $ 2,7 bilhões , segundo uma pessoa com conhecimento das negociações. As discussões foram relatadas anteriormente pelo The Wall Street Journal.

A Apple, com US $ 193 bilhões em dinheiro e dívida, passou por sua própria onda de compras. Este ano, comprou o DarkSky, um aplicativo popular para smartphones meteorológicos; NextVR, uma empresa de realidade virtual; Voysis, uma empresa de assistente digital e software de reconhecimento de fala; e Xnor.ai , uma startup de inteligência artificial.

A empresa realizará em breve uma conferência de desenvolvedores virtualmente e está gerenciando um aumento na atividade no FaceTime e no iMessage, à medida que as pessoas usam esses serviços para se comunicar em quarentena.

A atividade do Facebook tem sido a mais pronunciada. Quando o coronavírus varreu os Estados Unidos em março, a rede social foi inundada com pessoas acessando seus aplicativos para usar serviços de bate-papo por voz e vídeo. Zuckerberg disse que o Facebook estava ” apenas tentando manter as luzes acesas “.

Mas a empresa logo capitalizou o momento. Zuckerberg acelerou a construção de alguns produtos, apresentando o Messenger Rooms, um serviço de bate-papo por vídeo em grupo, em abril.

No mesmo mês, o Facebook disse que estava assumindo uma participação de US $ 5,7 bilhões na Reliance Jio, da Índia . Foi o maior investimento da empresa em uma empresa externa, oferecendo mais acesso a um dos mercados digitais de crescimento mais rápido do mundo.

“Estamos comprometidos em conectar mais pessoas na Índia junto com Jio”, disse o Facebook sobre o acordo, observando que Jio colocou mais de 388 milhões de pessoas on-line em menos de quatro anos.

No mês passado, o Facebook comprou a empresa GIF Giphy por cerca de US $ 400 milhões. O Giphy deve ser integrado ao Instagram, o aplicativo de compartilhamento de fotos de propriedade do Facebook. E na semana passada, a rede social investiu milhões em Gojek. Sediada em Jacarta, na Indonésia, a Gojek cria um aplicativo para pagamentos digitais, transporte e outros serviços que é usado por mais de 170 milhões de pessoas no sudeste da Ásia.

O Facebook agora está trabalhando no novo fundo de risco, que ajudará a identificar novos aplicativos populares. O fundo foi relatado anteriormente pela Axios.

Ao conduzir a atividade, Zuckerberg pode estar seguindo uma sugestão de um membro do conselho do Facebook, o capitalista de risco Marc Andreessen. Em abril, Andreessen escreveu uma postagem no blog intitulada “Está na hora de construir” e disse: “Precisamos exigir mais de nossos líderes políticos, de nossos CEOs, de nossos empreendedores, de nossos investidores”.

Menos de duas semanas depois, Zuckerberg disse na ligação para investidores que estava fazendo exatamente isso: construção.

Ele disse que sentia “uma responsabilidade e um dever de investir” e acrescentou: “Estamos em uma posição privilegiada para poder fazer isso”.

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